Les plastiques
Informations techniques

A côté du verre, la matière plastique joue un rôle très important dans les laboratoires. On distingue généralement trois groupes de matières plastiques:

Les élastomères

Les duroplastes

Les thermoplastiques

Matières plastiques aux molécules peu serrées d'une élasticité similaire à celle du caoutchouc à température ambiante; leur durcissement (vulcanisation) effectué par échauffement est irréversible. Les élastomères les plus utilisés sont: le caoutchouc naturel et le caoutchouc silicone.

Matières plastiques aux molécules serrées; très dures et cassantes à température normale, leur durcissement effectué par échauffement est irréversible. On ne les utilise pas souvent pour les articles de laboratoire en matière plastique. Les duroplastes les plus utilisés sont les résines de mélamine. La résine de mélamine est le produit de la polycondensation de mélamine et de formaldéhyde.

Matières plastiques dont la constitution moléculaire est linéaire, avec ou sans rami-fication qui en dérive se transforment en pièce pendant le moulage sans pour autant changer leurs propriétés thermoplastiques. Les thermoplastiques sont les matériaux normalement utilisés pour la fabrication d'articles de laboratoire en matière plastique. Voici donc une courte description des différentes matières plastiques, de leur structure ainsi que de leurs propriétés mécaniques, chimiques et physiques. Les thermoplastiques les plus utilisés sont des polyoléfines comme par ex. le polyéthylène et le polypropylène.